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中国红牛的烦恼,何解?

点击数:282020-11-05 15:07:51

近日,商标领域又有大事发生,功能饮料界的翘楚红牛维他命饮料有限公司(下称我国红牛)深陷“商标的烦恼”——继2016年末因商标授权事宜被诉至法院,7月12日,我国红牛的包装罐供货商奥瑞金包装集团(下称奥瑞金)发布公告称,其接到法院告知,泰国天丝医药保健有限公司(下称泰国天丝)现已将其列为被告。这意味着泰国天丝不只要将许可给我国红牛运用的商标回收,而且连我国红牛的包装罐供货商也要“一扫而光”。




  “尽管此事还未有定论,但我国红牛的‘烦恼’再次为企业敲响了警钟。在运用授权商标过程中,企业要逐渐培养出自己的品牌,提高商标品牌意识,防止为他人作嫁衣裳。”武汉大学知识产权与竞赛法研究所所长宁立志在接受我国知识产权报记者采访时表明。




  缘起“红牛”商标




  泰国人许书标是“红牛”品牌的创始人。1966年,许书标的工厂推出了一款“滋补性饮料”,“红牛”品牌正式诞生。资料显现,这一品牌投入市场两年后,便生长为泰国最畅销的功能性饮料之一。1984年,泰籍华人严彬在泰国创办了华彬集团;1995年12月,华彬集团与泰国红牛、泰国天丝在我国合资成立了我国红牛,并具有了“红牛”商标在我国的运营权;1996年2月,我国红牛以一句“红牛来到我国”,初次在央视春晚广告中亮相,开端为更多我国顾客所熟知;2014年,我国红牛年出售额突破200亿元,在功能饮料市场占据了80%的市场份额。依照这样的趋势,严彬和他的我国红牛将一路顺风顺水。但是,事情却未沿着相应的轨迹开展。2016年末,中泰企业就“红牛”商标的归属掀起了轩然大波。




  依据公开信息显现,两边的商标授权日期到2016年末。本年6月,泰国天丝对外表明,无论是在我国仍是在其他国家或地区,严彬并未具有“红牛”品牌归属权甚至一切“红牛”商标等一系列知识产权,自20多年前将红牛饮料初次引进我国时,泰国天丝就一直致力于扩展“红牛”品牌在我国市场的影响力。




  “许多业内人士直指我国红牛自获得商标授权后在国内的急速开展,像极了相同深陷商标胶葛的加多宝。因此,‘红牛’商标的续约问题引人关注。”宁立志说,我国红牛与泰国红牛、泰国天丝之间存在直接竞赛联系,尽管该商标经过我国红牛长期运用后价值有所增加,但也应尊重合同,恪守契约精力,两边应经过洽谈来讨论续约事宜。




  在“红牛”商标悬而未决期间,华彬集团推出了功能饮料品牌“战马”,现在现已在部分区域出售。有分析人士指出,推出新的品牌,可能是期望打造一款能够替代“红牛”的产品,防犯“红牛”商标授权到期后可能呈现的风险。




  包装应归何处




  就在我国红牛因商标而烦恼不休时,另一市场主体奥瑞金也被卷进这场风云。泰国天丝将奥瑞金诉至北京市东城区人民法院,恳求法院判令奥瑞金停止伪造、擅自制造其“红牛”“REDBULL”及图形等注册商标标识,并补偿相应经济损失,该诉讼使得奥瑞金将公司股票停牌。




  据了解,1997年奥瑞金创建之时便给我国红牛做包装罐,2012年至2016年,奥瑞金的净利润从4.05亿元飙升至11.54亿元,这5年中,最高的年份同比增加51.65%,最少也增加了13.47%;更为重要的是,从2008年到2016年,我国红牛对奥瑞金的收购金额从7.71亿元增加到49.75亿元,飙升6.5倍。在法令层面,2012年2月,奥瑞金与我国红牛续签了协作协议,并将协作期限延长为10年。在协议中两边约定,我国红牛应优先向奥瑞金收购包装罐,并尽量坚持收购量每年均有一定比例的增加,奥瑞金应优先为我国红牛提供配套产能,优先保证我国红牛的用罐需求。由此可见,我国红牛之于奥瑞金而言是非常重要的协作伙伴。




  但是,我国红牛商标事件发生后,不少业内人士都以为,其与加多宝的开展极为类似,都是“借用”商标运营,经过长期的品牌培育和营销推广获得良好业绩,之后又深陷商标授权到期的危机。此外,二者在运营之初都自己设计包装,加多宝选用与“绿盒王老吉”不同的红罐包装,而我国红牛也选用了与泰国红牛不一样的包装。




  那么,我国红牛的包装究竟应该归属何处?宁立志告知记者,我国在工商业标志的相关权利方面,商标法一直处于主导地位,商标法采取的是注册商标制度;我国现行商标法虽对未注册商业标志的维护有所强化,但对商号、企业名称、包装及其他标志的维护,没有纳入统一的维护模式。“本年10月1日行将施行的《中华人民共和国民法总则》第一百二十三条第(三)款,明确将原来《中华人民共和国民法通则》中的‘商标专用权’改为‘商标’,这意味着未注册的商业标志也将纳入维护范围,这对我国红牛而言无疑是个利好。因此,我以为,如果合同中没有对此进行明确规定,我国红牛是能够继续运用该包装的。”宁立志表明,“值得注意的是,被授权方不能过度依靠授权商标,而应尽力打造本身品牌,进而在授权商标物归原主后,本身品牌能够在市场上站稳脚跟,唯有此,才能避免为他人作嫁衣裳。”
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